City Of Lawrence


Mayor Rivera's Inaugural Address

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Good Morning

Thank you for being here and for braving the cold weather.

Thank you to Council President Maldonado and my colleagues on the City Council, school committees and state officials.

I especially want to thank Senator Elizabeth Warren and Congresswomen Niki Tsongas who have shown us that political courage is not an oxymoron but that it is crucial for people in positions of power to throw their lot in with underdogs and help them win to insure political progress is made. Thank you both!

Thank you also to the members in the audience who held signs, made phone calls, raised & or gave money, knocked on doors and harassed thousands of voters, 7,628 to be exact!
Thank you so much without you none of this would be a reality!

Today I stand before you as the mayor of the City of Lawrence. It is important at moments such as this that we remember how we got to this place in history.

From the Native Americans that lived along our rivers to the first colonial settlers of the Merrimack Valley that came looking for religious freedom and settled the New England wilderness.

We must remember all immigrants that came to Lawrence through the centuries looking for economic opportunities. The Italians, Irish, and polish during the late part of 1800s and early part of 1900s, to the Puerto Rican, Dominican and Central Americans of the more recent decades. We have always been a community of immigrants a true gateway to the American dream.

We must always honor all their sacrifices and efforts by insuring that we continue to be that gateway. And as mayor it is my pledge to do just that.

In this country’s history great progress and great expansion has only come at the hands of  communities and groups of individuals that have taken bold and fearless actions.

This is no different for Lawrence.

In Lawrence's history, someone once looked at the roaring Merrimack River and said let these waters be the fuel for the turbines of our factories.  Then, armies of masons built complex after complex of mill brick factories to support the worlds garment and textile industry.

In controlling the river to harvest that energy they built The great stone dam.

If you look back, at one time in Lawrence's history we had the biggest dam in the world, the most factories in the world, and even to this day the second biggest clock tower face in the world, second only to big Ben.

So close your eyes……..and think about that.  Can you image in today's Lawrence having anything that would be the biggest in the commonwealth? Biggest in New England?... never mind biggest or best in the world? can you?

Well the reality is that we must imagine just that.

Because then.... …during those times the future happened here in Lawrence

Now …… is our task, mine as mayor, yours as elected officials, and fellow citizens. It is our jobs to make the future happen here in Lawrence once again.

But to do so we must be bold.

We will be bold making our city safer.  We will begin by finding money where we can to train and deploy at least 10 new police officers in the next 6 months
We also pledge to prioritize new revenue to increasing the total number of police officers every year we are in office.

We will start funding some of this partially by decreasing the total number of superior officers to a number that better reflects and supports our total force.

We will patrol smarter by reinstituting the monthly COMSTAT meetings to insure that we are proactively and not reactively fighting crime. So criminal elements understand we will be smarter than them and they will be stopped.  Everyone will know that Lawlessness in Lawrence will not be tolerated.  Even if it means random road blocks to discourage out of town drug buyers and law breakers.

We will do better interacting with the community, ensuring that we have great relationships with all of our Neighborhood Associations, & community groups. We will reorganize our Internal Affairs division to make sure that our police officers actions are beyond reproach.

And yes we will higher the best Fire Chief and Chief of police that we can find. We will make this city safer by making our public safety departments more disciplined, better equipped and more effective. We must be bold in this effort chief amongst them all.

We will be bold in bringing Jobs and industry to our City. It is vital that we restructure and realign our Economic Development, Community Development, and our Planning, and Inspectional Services Departments.

To the outside world these departments represent the full weight of what we offer the business community and I will submit ....after a community input process to the City Council for there consideration a bold and transformative proposal that makes our Development Departments into a high speed, low drag engine, with qualified credentialed, and experienced personnel, that says to businesses in Lawrence, in the region, the country and even the world that we Lawrence ....want to be your partner in growing your business.

We will sell the virtues of Lawrence everyday by heralding our dynamic, young and trainable workforce, our location with access to every mode of transportation, and every major artery our access to inexpensive water and commercial space.  People will say Lawrence is where things can and are happening.

We know that we can not be everything to everyone but we will be smart and bold as we go after industries that improve our community and better the economic and social lives of our neighbors.

And in doing so, we will once again join in the family of communities of the Merrimack Valley in many regional activities that will better the lot of the whole region.

We will ask, encourage and even push the owners of landmark properties in our city to invest and take risk in growing and bettering there properties so as to attract industry

Everything is on the table as we work to bring industry and jobs to Lawrence including and not limited to using our authority of land acquisition through eminent domain taking.

We must be bold because 14% of our community is with out a job and not working to fix that is unacceptable.

We will support the bold efforts in Education that are being taken by receiver Reilly and his capable staff in our school department.

I am certain that we will have several national models of education reform when they are through helping us fix our schools. It is however an imperative that we get a contract signed with our teachers. This is not insignificant to the progress we are making in our schools. We are not Wisconsin..... and the challenge is..... can we give our children a first rate education and still have a fair process that outlines how and under what guidelines teachers will do their work.

To be sure ...Teachers have to raise their voices and the union must play its role, but I think that we can and we must come together.

I will play an active and engaged role as chair of the School Committee focused on the overall improvement of our kids’ education. For it means nothing to regain control of our schools and satisfy our political pride only at the detriment of the future of another generation of Lawrence youth.

We will be bold in the work of making Lawrence better. From those things that negatively impact quality of life in our neighborhoods, to those things that our small businesses need to support the hundreds of families that run them - we will work doggedly at making our city better. And in our work we will rebuild the pride of our City.

That we want be great is without question, but to be great, others must point to our accomplishments, to our work and label us great and in that way letting them all know that we are Lawrence.

A community that has and always will have a strong work ethic…… strong families And a strong accent….

I learned as a young boy-scout to do my best to do my duty and we will expect every city worker and every neighbor to take on the task of making Lawrence better by doing their best and doing their duty.

I promise that none of this will be easy.

That many will say to us along the way "you can't do it" You won't do it,..... the odds against you are way to high...
Some will point out that the forces that we face in making Lawrence better are way too smart........ way too experienced and that no one has every beaten them before!"

Well take it from a small group of us that set out to become mayor more than a year ago. Hard work, that quiet, thoughtful, and undaunted kind can conquer any wilderness, any ocean migration, any roaring river, and even win a campaign to change a city.
You just have to get to work.  So let’s get to work

Thank you

Muy Buenos Días!

Gracias por estar aquí y por desafiar este insoportable frío. Gracias al presidente del Consejo Municipal Modesto Maldonado y a mis colegas, regidores, a los comités escolares y los funcionarios del Estado. En especial, quiero agradecer a la senadora Elizabeth Warren y la congresista Niki Tsongas, quienes nos han demostrado que el coraje político no es una aparente contradicción, sino más bien, un asunto crucial para que las personas en posiciones de poder arriesguen su propia suerte a la de los candidatos más desvalidos con la finalidad de ayudarles a ganar, para asegurar que se ejecute el progreso político. A ambas, muchas gracias!

Gracias también a los miembros de la audiencia, que en nuestra campaña electoral aguantaron letreros, hicieron llamadas telefónicas, ayudaron a recolectar y aportaron recursos económicos, tocaron puertas y acosaron a miles de votantes. 7,628 votantes, para ser precisos!
Muchísimas Gracias. Sin la ayuda de ustedes nada de esto hubiese sido posible!

Hoy me presento ante ustedes como el Alcalde de la ciudad de Lawrence. Es importante, en momentos como este, que recordemos cómo llegamos a este lugar en la historia. Desde los tiempos de los nativos americanos que vivían a lo largo de nuestros ríos hasta los primeros colonos del Valle del Merrimack que vinieron en busca de libertad religiosa y se asentaron en las tierras desiertas de Nueva Inglaterra. Igualmente, debemos recordar a todos los inmigrantes que llegaron a Lawrence a través de los siglos en busca de mejores oportunidades económicas. Desde los italianos, irlandeses y polacos que vinieron a finales del 1800 y principios del 1900, hasta los  puertorriqueños, dominicanos y centroamericanos que lo hicieron en décadas más recientes. Siempre hemos sido una comunidad de inmigrantes, una verdadera puerta de entrada al sueño americano. Siempre debemos honrar todos sus sacrificios y esfuerzos para asegurar que sigamos siendo esa puerta de enlace. Y como alcalde es mi compromiso hacer precisamente eso.

En la historia de este país, un gran avance y una gran expansión sólo han sido posibles gracias a las comunidades y grupos de personas que han tenido el valor de tomar medidas audaces e intrépidas. Esto no es diferente de lo que va a suceder en Lawrence. En la historia de Lawrence, una vez alguien observó el rugiente río Merrimack y dijo: “Dejes que estas aguas sean el combustible para las turbinas de nuestras fábricas”. Entonces, ejércitos completos de albañiles construyeron complejo tras complejo, fábricas de ladrillo para apoyar la industria mundial textil y de prendas de vestir. En el afán de controlar el río para aprovechar esa energía se construyó la gran presa de piedra.

Si uno mira hacia atrás, en un momento en la historia de Lawrence tuvimos la presa más grande del mundo, la mayoría de las fábricas del mundo, y aún hoy en día la segunda mayor torre de reloj en el mundo,  sólo detrás de la Big Ben de Londres. Así es que cierre sus ojos y piense en eso. ¿Puede imaginar al Lawrence de hoy poseer algo que se consideraría lo más grande del Estado de Massachusetts? Lo más grande de Nueva Inglaterra? ... ya no importaría que tuviéramos lo más grande o mejor del mundo. ¿Usted se imagina?

Pues bien, la realidad es que debemos imaginar eso. Porque entonces, en ese mismo momento el futuro se hizo presente, aquí en Lawrence. Ahora, hoy mismo, esa debe ser nuestra tarea: la mía como alcalde, la suya como funcionario electo, y conciudadano. Es nuestro trabajo hacer que el futuro, una vez más se haga realidad aquí en Lawrence.

Pero para ello debemos ser valientes. Seremos audaces en hacer nuestra ciudad más segura. Vamos a empezar por encontrar los recursos necesarios que nos permitan entrenar y desplegar al menos 10 nuevos policías en los próximos 6 meses. También nos comprometemos a priorizar la busca de ingresos para aumentar el número total de agentes policiales todos los años, mientras tengamos la suerte de tener las riendas del destino de nuestra querida ciudad.

Vamos a empezar a financiar parte de ese proyecto, mediante la disminución de la cantidad de oficiales superiores a un número que mejor refleje nuestra fuerza policial en términos de su número total de miembros. Vamos a patrullar más inteligentemente para reinstaurar las reuniones mensuales, denominadas "COMSTAT",  para asegurar que nuestra lucha contra la criminalidad se haga de forma proactiva y no reactiva, de tal manera que los criminales entiendan que vamos a ser más inteligentes que ellos y por demás, asegurar que no les quepa la menor duda de que serán detenidos si infringen la ley. Todo el mundo deberá saber que la anarquía en Lawrence no será tolerada. Incluso si esto significare la implementación de chequeos aleatorios para disuadir a compradores de drogas que vienen desde fuera de la ciudad para violar la ley. Igualmente implementaremos la mejor interacción posible con la comunidad para garantizar que tengamos las mejores de las relaciones con todas nuestras asociaciones de vecinos, y grupos comunitarios. Vamos a reorganizar nuestra división de Asuntos Internos para asegurarnos de que nuestras acciones oficiales de policía sean irreprochables. Y emplearemos el mejor jefe de bomberos y el mejor Jefe de la policía que podamos encontrar. Vamos a hacer de Lawrence una ciudad más segura y que nuestros departamentos de seguridad pública sean más disciplinados, mejor equipados y más eficaces. Tenemos que ser audaces en este ingente esfuerzo. Vamos a ser valientes en garantizar nuevos empleos y negocios para nuestra Ciudad.

Es vital reestructurar nuestros Departamentos de Desarrollo Económico, de Desarrollo Comunitario,  de Planificación y Servicios de Inspección, de cara al mundo exterior, ya que estos departamentos representan el peso de lo que ofrecemos a la comunidad de negocios y voy a presentar, naturalmente después de un proceso de consultas con la comunidad, ante el Concejo Municipal para su consideración, una propuesta audaz y transformadora que hará que nuestros departamentos de desarrollo funcionen a alta velocidad, sin que sus motores cedan al desgaste, con credenciales y experiencia personal calificada, que demuestren que los negocios en Lawrence son factibles, tanto a nivel regional, nacional e incluso a nivel mundial. Queremos ser su socio en el crecimiento de su negocio!. Diariamente, vamos a promover nuestras virtudes, anunciando nuestro orgullo de contar con una fuerza laboral dinámica, joven y entrenada, nuestra privilegiada ubicación con acceso a todas las modalidades de transporte, acceso a servicios de agua y espacio comercial a bajo costo. Alcanzaremos un punto donde la gente dirá que Lawrence es el lugar donde las cosas son posibles y realmente se hacen realidad.

Sabemos que no lo podemos resolver todo de un porrazo, pero vamos a ser inteligentes y audaces mientras trabajamos para lograr la instalación de más industrias que mejoren nuestra comunidad y por ende la vida económica y social de nuestra gente. Y al hacerlo, vamos a una vez más a integrarnos a la familia de las comunidades del Valle del Merrmicak en muchas actividades regionales que mejoran la suerte de toda la región.

Animaremos e incluso induciremos a los dueños de propiedades históricas en nuestra ciudad para que inviertan y asuman el riesgo de expandir y mejorar dichas propiedades, con el fin de atraer la industria. Todo está sobre la mesa a medida que trabajamos para atraer la industria y el empleo en Lawrence incluyendo, el uso de nuestra autoridad en la adquisición de terrenos  mediante expropiación forzosa. Tenemos que ser audaces, ya que el 14% de nuestra comunidad no tiene trabajo y es inaceptable no hacer nada para solucionar ese problema.

Apoyaremos los esfuerzos audaces en Educación que se están adoptando por el receptor Reilly y su personal capacitado en nuestro departamento escolar. Estoy seguro de que vamos a tener varios modelos nacionales de reforma de la educación cuando están ayudando a arreglar nuestras escuelas. Sin embargo, es un imperativo que tengamos un contrato firmado con nuestros maestros. Esto no es insignificante para el progreso que estamos observando en nuestras escuelas. No somos Wisconsin y el reto es que podamos dar a nuestros hijos una educación de primera clase y aún así tener un proceso justo que disponga cómo y bajo qué pautas nuestros maestros harán su trabajo.

Para asegurarnos, los profesores tienen que levantar sus voces y el sindicato debe jugar su papel. Sin embargo, creo que podemos y debemos unirnos. Voy a jugar un papel activo y comprometido como presidente del comité escolar, focalizado en el mejoramiento general de nuestra educación infantil. Porque no significaría nada recuperar el control de nuestras escuelas y satisfacer nuestro orgullo político sólo en detrimento del futuro de otra generación de jóvenes de Lawrence. Vamos a ser valientes en el trabajo de hacer de Lawrence una mejor ciudad. Desde las cosas que afectan negativamente la calidad de vida de nuestros vecindarios, hasta las cosas que nuestras pequeñas empresas necesitan para apoyar a cientos de familias que las dirigen.

Trabajaremos tenazmente para mejorar nuestra ciudad. Y en nuestro trabajo vamos a rescatar el orgullo de nuestra ciudad.

Sin lugar a dudas, queremos ser grande, pero para ser grande, otros deben señalar nuestros logros, en nuestro trabajo y etiquetarnos como tal, para de esta manera dejar saber a todos que somos Lawrence. Una comunidad que tiene y siempre tendrá una fuerte ética de trabajo, familias fuertes y un fuerte acento.

Aprendí cuando era un joven Boy-scout a hacer mi mejor esfuerzo para cumplir con mi deber y vamos a esperar que todos los trabajadores de la ciudad y todos sus residentes asuman la tarea de hacer de Lawrence una mejor ciudad haciendo lo mejor posible y cumpliendo con sus deberes.

Les aseguro que nada de esto será fácil. Que muchos nos dirán en el camino "no puedes hacerlo", Usted no va a hacerlo. Las probabilidades en contra son demasiado alta. Algunos señalarán que las fuerzas a las que nos enfrentamos para mejorar la ciudad de Lawrence son demasiado inteligentes, demasiado experimentadas y que nadie, jamás las habían vencido! ".

El ejemplo, lo podemos tomar de un pequeño grupo de nosotros que se propuso ganar la alcaldía hace más de un año con el trabajo tesonero. El tipo de personas tranquilo, pensativo, y sin temor puede conquistar cualquier desierto, cualquier océano, cualquier río rugiente, e incluso ganar una campaña para cambiar una ciudad. Sólo tienes que trabajar.

Así que, a trabajar!

Muchas Gracias!